El extraño caso de la Hormiga Zombie

Desde hace tiempo se sabe que existen parásitos que necesitan 'convivir' dentro de otros seres vivos para poder subsistir y desarrollarse hasta agotar los recursos del ser vivo.

Esto sucede con las hormigas Camponotus leonardi. Una vez las hormigas son "Zombies" abandonan la colonia y se marchan a morder las venas de las hojas que le causan la muerte.

Con rapidez, se desarrolla un bulbo desde la cabeza de la hormiga muerta, produciendo un cuerpo elipsoidal del que son liberadas las esporas del hongo para infectar otras hormigas y continuar con la danza de la muerte.

El huésped parasitario


Concretamente, este hongo parasitario conocido como Ophiocordyceps unilateralis es capaz de controlar el comportamiento de la hormiga a su antojo hasta hacerla morir.

Esta inducción al suicidio es una conducta adaptativa del hongo para encontrar un hospedero que le proporcione la humedad y temperatura óptima en el cuerpo inerte de la hormiga.

Se sabe desde hace varios años, que este hongo ha llegado al cerebro de mamíferos como el ser humano, y ha incidido en cambios de comportamiento. Se cree que hasta un tercio de la humanidad lo lleva en su cerebro y ha sido víctima.

Uno de los casos más estudiados es el de una población de hormigas Camponotus leonardi en Tailandia. El hongo es específico de ellas en un 97 por ciento de los casos.


Opiniones científicas


En una publicación en Biology letters, los científicos David P. Hughes, Torsten Wappler y Conrad Labandeira, reportaron el hallazgo de una hoja con todas las características de haber sido sometida a la mordida de la hormiga en los lagos subtropicales, en Messel, Alemania.

David P. Hughes de la universidad de Harvard comentó:

Esta hoja muestra claras señales de la bien documentada forma zombie-parásito, el hongo que infecta las hormigas y manipula su conducta.

Los estudios revelaron que esta asociación hongo-hormiga data de hace 48 millones de años y que hasta ahora ha sido muy beneficiosa para el hongo.

Es la evidencia más antigua de esta asociación.

En este vídeo tenéis un ejemplo del comportamiento de una hormiga zombie y como fallece.

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Desde hace tiempo se sabe que existen parásitos que necesitan 'convivir' dentro de otros seres vivos para poder subsistir y desarrollarse hasta agotar los recursos del ser vivo.

Esto sucede con las hormigas Camponotus leonardi. Una vez las hormigas son "Zombies" abandonan la colonia y se marchan a morder las venas de las hojas que le causan la muerte.

Con rapidez, se desarrolla un bulbo desde la cabeza de la hormiga muerta, produciendo un cuerpo elipsoidal del que son liberadas las esporas del hongo para infectar otras hormigas y continuar con la danza de la muerte.

El huésped parasitario


Concretamente, este hongo parasitario conocido como Ophiocordyceps unilateralis es capaz de controlar el comportamiento de la hormiga a su antojo hasta hacerla morir.

Esta inducción al suicidio es una conducta adaptativa del hongo para encontrar un hospedero que le proporcione la humedad y temperatura óptima en el cuerpo inerte de la hormiga.

Se sabe desde hace varios años, que este hongo ha llegado al cerebro de mamíferos como el ser humano, y ha incidido en cambios de comportamiento. Se cree que hasta un tercio de la humanidad lo lleva en su cerebro y ha sido víctima.

Uno de los casos más estudiados es el de una población de hormigas Camponotus leonardi en Tailandia. El hongo es específico de ellas en un 97 por ciento de los casos.


Opiniones científicas


En una publicación en Biology letters, los científicos David P. Hughes, Torsten Wappler y Conrad Labandeira, reportaron el hallazgo de una hoja con todas las características de haber sido sometida a la mordida de la hormiga en los lagos subtropicales, en Messel, Alemania.

David P. Hughes de la universidad de Harvard comentó:

Esta hoja muestra claras señales de la bien documentada forma zombie-parásito, el hongo que infecta las hormigas y manipula su conducta.

Los estudios revelaron que esta asociación hongo-hormiga data de hace 48 millones de años y que hasta ahora ha sido muy beneficiosa para el hongo.

Es la evidencia más antigua de esta asociación.

En este vídeo tenéis un ejemplo del comportamiento de una hormiga zombie y como fallece.

3 comentarios

  1. De verdad algo muy insolito.

    Buen post Felipe :)

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  2. Es muy similar al parásito de los caracoles. Les afecta de una forma que les hace colocarse en lugares descubiertos donde son comida fácil para pájaros. El parásito sobrevive a su paso por el sistema digestivo del pájaro y las heces de este último, al caer a tierra, pueden volver a infectar a otros caracoles.
    No recuerdo el nombre, pero youtube vi un vídeo explicándolo.

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  3. Valla hormiga espero no encontrármela nunca en mi mano sin querer o algo jajaja! Aunque no creo que halla muchas en el planeta jaja!

    ¡Ahora solo queda que descubran extraterrestres y ya esto sería impresionante. Me impresiona cada día más los tipos de animales y investigaciones que hacen..

    Muy buena noticia Dryken :)

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